История возникновения кошек.

50 миллионов лет назад, задолго до появления человека, возникли первые представители кошачьего семейства – хищные животные, похожие на горностая. Позднее палеонтологи назвали их миацидами. Эти животные с вытянутым телом и короткими ногами считались предками не только кошек, но также собак и медведей. Спустя 10 миллионов лет из потомков миацид развились первые кошкоподобные хищники, а уже из них возникла группа животных – диниктов, которых мы сегодня причисляем к семейству кошачьих. Они были ростом примерно с рысь, очень походили на современных кошек, однако с более длинными клыками и меньшим по объему мозгом. Потомки диниктов, по мнению зоологов, разделились на две группы. У одних удлинились клыки, они дали начало саблезубым кошкам и причисляются к роду махайрод. У других клыки уменьшились, эта группа и была тем семейством, к которому относятся все домашние кошки. Нынешняя домашняя кошка принадлежит к роду фелис. Наиболее вероятный предок, подвид дикой современной кошки – ливийская кошка, которая обитает в Египте. И еще, возможно камышовый кот, который многими своими повадками напоминает домашнюю кошку и неплохо приручается. На древнеегипетских фресках изображены именно камышовые кошки. Народные предания сохранили множество версий одомашнивания кошки. Индейцы хопи из Аризоны рассказывают, что маленький мальчик поймал под скалой странное животное и принес домой. Его отец узнал в зверьке кошку, которая поедала кроликов и грызунов. Мальчик запер кошку в углублении в стене и отправился ловить кроликов. Он выкармливал кошку, пока она не стала ручной. С тех пор кошки стали жить в домах людей, освободив их от мышей и крыс. Староиндийская легенда более соответствует кошачьей натуре. Среди народа гор Каши в Ассаме бытует придание о временах, когда кошка жила вместе со своим братом тигром. Он заболел, начался озноб, и кошка решила раздобыть огонь и согреть брата. Но огонь был только у человека. Придя к нему, она никого не застала дома. Не успев добраться до очага, кошка увидела на полу вкусную рыбу и рис. Не в силах отказаться от такого пиршества, она наелась и только собралась подремать возле очага, как вспомнила, зачем пришла. Взяв в зубы горящую головню, она вернулась к брату. Развела огонь, чтобы согреть его, и заявила, что обрела лучшую жизнь и уходит к человеку, у которого есть хорошая еда и всегда тепло. Кошку одомашнили гораздо позднее, чем собаку и скот, но до сих пор неизвестно, когда именно это произошло. В Швейцарии археологи нашли кости кошек на стоянках доисторического человека, но посколько рядом были останки других диких животных, врядли эти кошки были домашними. Кошка найденная в долине Инда, жила в 2000 году до нашей эры и могла быть домашней, но определить это только по костным останкам трудно. Раньше археологи считали, что домашние животные отличаются от диких размерами, но теперь это оспаривается.

П ервое свидетельство об одомашнивании кошек, как явствует из археологических материалов, относится к 2500 году дон. э. и получено из Египта, где были обнаружены буквально сотни тысяч их мумифицированных останков. В Китае этих животных знали за тысячу лет до нашей эры, в Японии о них узнали позже. Люди ценили кошек как истребителей грызунов за то, что они защищали шелковичное производство, гренарни и старинные манускрипты от набегов крыс. Изображения кошек, как правило полосатых или пятнистых табби, можно увидеть на рисунках из Египта и Помпеи. Египтяне даже обожествляли кошек и приписывали им обладание всевозможными магическими свойствами. Эта традиция была настолько устойчива, что в средние века церковь, пытаясь вернуть людей назад к Богу и погасить интерес к магии, преследовала не только кошек, но и их владельцев. С этим, быть может, связана та стремительность, с которой бубонная чума пронеслась по Европе и Азии в середине XIV века, когда осталось слишком мало кошек, чтобы сдерживать поголовье крыс, распространявших болезнь в результате своих перемещений. К концу XVIII века репутация кошек как регуляторов численности грызунов была вновь восстановлена, и они опять воцарились на своем прежнем месте возле очага — символ образцового домашнего животного. Однако интерес к кошкам как экспонатам кошачьих выставок пробудился лишь в конце XIX века. Люди стали отмечать различия в окраске их шерсти и ее рисунках. А с зарождением и развитием генетической науки специалисты по разведению кошек стали интересоваться созданием новых пород и совершенствованием уже существующих. Сегодня нам подвластно изменить форму головы, цвет глаз, тип шерсти и ее окрас и даже навсегда закрепить некоторые уродства! Однако что бы мы ни делали, кошка всегда останется кошкой — и никем другим. И это огромное благо, ибо на свете едва ли найдется нечто более достойное сохранения, чем кошка — совершенный образец творческого гения. Если она исчезнет, мир станет намного беднее.

П ородистые кошки получили в последние годы широкое распространение. Выбирая себе питомца, следует руководствоваться не эмоциями, а хорошенько обдумать, насколько та или иная порода кошки будет уместна в доме. Владельцы породистых кошек ценят в своих любимцах своеобразие облика и характеров, возможность вести селекционную работу, участвовать в продолжении рода своих любимцев и совершенствовании пород с каждым новым поколением